De medewerkers van Charlie’s Travels (door Charlie liefkozend ‘Charlie’s Angels’ genoemd) zijn niet alleen druk met het organiseren van mooie reizen, met het zorgen dat iedereen een vlekkeloze trip heeft of het maken van vette content – we zijn ook altijd bezig met het ontwikkelen van nieuwe reizen! Eén van de nieuwe trips die we onlangs hebben ontwikkeld gaat naar Meru, de Keniaanse county rondom Mount Kenya, waar de ‘Keniaanse wiet’ wordt verbouwd: qat!

De queeste van Derk

Toen Charlie’s Angel Derk aan het sporten was in Nairobi, ontmoette hij een Keniaan die hem vertelde over Meru, een magische county die ligt in het noorden van Kenia, aan de foothills van Mount Kenya (de op één na hoogste berg van Afrika). Hij hoorde niet alleen over de bossen waar luipaarden en olifanten rondlopen en de prachtige ‘rolling’ theeplantages – hij kreeg ook lucht van het gewas dat in deze regio veel wordt verbouwd: qat!

Een nieuwe reis

Derk houdt zich voor Charlie’s Travels met name bezig met het organiseren van unieke lustrumreizen naar Afrika, en was meteen geïntrigeerd: een unieke, weinig bezochte (en dus super off the beaten track!) bestemming waar ook nog eens een lokale softdrug wordt verbouwd – dat klinkt als de perfecte bestemming voor lustrumreizen! En dus toog hij met filmmaker Erik en CSR-man Thijs naar Meru, om te kijken of we reizen naar de regio kunnen organiseren.

Qat the fuck?

Vol lof kwam Derk na zijn trip terug op kantoor, met twee forse bossen qat onder zijn arm. De lokale drug, waarvan je op de steeltjes moet kauwen om een cocaïne-light-achtige rush van te krijgen, wordt in Kenia ‘Miraa’ genoemd en wordt door zo’n beetje iedereen in Meru gekauwd. In deze regio zie hoe de ‘Miraa’, hier groeit, geplukt en verwerkt wordt voordat pick-ups vol takjes naar het vliegveld scheuren voor de export. Een paar bittere takjes verder (kauw het met kauwgum!) heb jij een hyperfocus te pakken en ren je zo Mount Kenya op!

VICE maakte een korte documentaire over (de effecten van) qat. Check ‘m hier:

Mount Kenya

Uitgekauwd? Ga dan de berg op! De evenaar is hier zo dichtbij je, dat de zon opkomt en ondergaat op precies dezelfde tijd – elke dag opnieuw. Je kunt dus 12 volle uren genieten van het daglicht terwijl je deze enorme reus beklimt en vervolgens 12 hele uren genieten van de duisternis die je hier omringt. Fun fact: Er is maar één minuut verschil tussen de langste en de kortste dag in het jaar – da’s wel weer eens wat anders dan de korte winterdagen in ons koude kikkerlandje! Gemiddeld duren de beklimmingen 4 tot 6 dagen, afhankelijk van welke trail je kiest. Tijdens het lopen trek je door (bamboe-)bossen en grasland tot je zo hoog zit dat er geen beest meer te zien valt en er geen planten meer groeien. Wanneer alleen jij en de rotsen nog over zijn gebleven, weet je dat het niet ver meer is! Welcome to the top! Meer weten over Mount Kenya? Check deze vlog van Charlie:

Team trip

Om te checken of Derk niet slap uit z’n nek aan het lullen was, besloten we dat hij één van de vette team trips van Charlie’s Travels mocht organiseren. Met de bus reden we naar Chogoria, waar we onze coaster verruilden voor brommertaxi’s die ons dwars door de theevelden naar diep in de bossen van Mount Kenya brachten. Daar sliepen we tussen de wilde olifanten, terwijl gewapende rangers over onze tentjes waakten. De volgende dag stond een bezoek aan de qat farms van Meru op het programma, waar iedereen de lokale delicatesse kon proberen. Hieronder zie je een fotoverslag van Joost – je kunt hem volgen op Instagram voor meer plaatjes van Kenia.

Ook wel zin in een reis naar Kenia? Je kunt via ons een op maat gemaakte reis naar Meru boeken! Dan kun je hier wat meer informatie vinden over onze bestemmingen en kun je eventuele vragen stellen via ons contactformulier. Safari njema, see you in Africa!

Share!