Op het ere podium van de marathons en duurloop wk’s staan opvallend vaak Keninanen. Zo won de Keniaanse atleet Geoffrey Kamworor vorig jaar nog de New York City Marathon en is hij ook weer favoriet voor de editie van dit jaar, die op 4 november in de Big Apple zal plaatsvinden. Maar waarom lopen er zoveel Kenianen in een marathon? Wat is nu het grote geheim van de Kenianen?  Iten, fluistert men, een klein stadje uitkijkend over de Kerio Valley.

Op 2000 meter hoogte zijn de omstandigheden hier ideaal voor hardlopen en dus ook voor het lopen van een marathon. De kampioenen die wereldwijd telkens weer de als eerste de eindstreep passeren hebben hier getraind. Hardlopers van over de hele wereld komen naar de primitieve renbaan, in de hoop de Keniaanse tred onder de knie te krijgen.

Een Vlaams vleugje snelheid

Jean Paul, een Vlaamse aannemer, en parttime hardloopmanager, arriveerde 20 jaar geleden in Kenia. De accommodaties waren niet om over naar huis te schrijven en met alle internationale atleten zag hij vraag naar Westerse standaarden. Het kleine sport oord genaamd Kerio View hotel, wat aandoet als een wintersporthotel, zit als een van de weinige hotels in Kenia meestal volgeboekt.

marathon

Tien jaar geleden werd ontdekt dat de thermiek in de Kerio vallei gedurende januari perfect is om te paragliden. Jean Paul noemt het een “klein wonderke”. Een klein wonderke voor zijn portemonnee, ja. Het is hem gegund. Hij heeft een mooi hotel met een goede sfeer weten neer te zetten. Om de twee maanden komt hij zes weken op en neer om de boel weer recht te trekken. Je kunt nog zo’n goede manager hebben maar feit blijft dat het toch lastig is om op afstand de tent te runnen. Je moet er helaas bovenop zitten.

Kalenjins

Keniaanse hardlopers komen met grote passen en het grootste gemak als gazellen voorbij gesprongen. Niet verbazingwekkend, de vijf kerels die ik spreek allemaal Kalenjin, een stam uit het Keniaanse gedeelte van de Great Rift Valley. Rennen zit hen in het bloed. De reden voor hun goede hardloopgestel is volgens één van de mannen dat zijn verre voorouders geen veehouders, maar jagers waren. Jagers die zonder pijl en boog, maar met een ijzersterke conditie, rennend hun prooi moesten vangen. Het dier werd gevangen nadat ze uren achtereen werden gelopen door deze jagers, en van vermoeidheid in elkaar zakten. Keel door, vlees in de pot, eet smakelijk!

waarom lopen er zoveel Kenianen in een marathon

Kip Keino

In 2000 is er een onderzoek naar de hardlopers gedaan, en daar was nogal wat over te doen. Het debat dat hierop volgde werd vooral gevoerd over het feit dat Oost-Afrikanen een sport domineerden die lange tijd een Westerse trots is geweest. “In deze wereld is er niets, tenzij je hard werkt om ergens te komen, dus ik denk dat rennen mentaal is,” zei de Keniaan Kip Keino, die eerder Olympisch Goud behaalde. Hij deed het onderzoek af als racistisch. Niet zonder reden: de onderzoekers schreven over de ‘zwarte snelheidsgenen’ en vroegen zich af of Kenianen niet een oneerlijke voorsprong hadden bij het lopen van een marathon.

Goede Atleten

Meer over dit vraagstuk kun je lezen in dit stuk van The Atlantic, waarin wordt gesteld dat de Kenianen die marathons winnen bovenal gewoon goede atleten zijn. “Larry Bird en Michael Jordan zijn lang, maar dat betekent niet dat ze vooral extreem goede atleten zijn,” stelt de schrijver van dat stuk. “De genetisch bepaalde, afwijkende vorm van de borstkas van Michael Phelps zorgt ervoor dat hij iets sneller kan zwemmen, maar je kunt niet trainen voor langere armen”. Toch wordt er ook niet ontkent dat de Kalenjin sneller kunnen lopen door hun genen, het is door kolonisatie en de geschiedenis van het fysiek uitbuiten van zwarten alleen ingewikkelder om erover te praten – zo is de conclusie – maar dat maakt hun atletische prestaties niet minder geweldig.

Dus, binnenkort een marathon? Tenzij je wat Kalenjin-bloed door je aderen hebt stromen, is de kans klein dat je voor eventuele Keniaanse lopers eindigt klein. Toch kijken of je de Kalenjin van Iten bij kunt houden? Check dan onze bestemmingspagina voor Kenia of start meteen een chat! Je kunt ook een bericht voor Charlie achterlaten via ons contactformulier.

What you can read next:

    marathon in Kenia

    Avontuur van de Charlie’s Angels die de halve marathon van Kenia liepen

    Blog Kenia Met z’n twee Vriendenreis

    Daar sta ik dan…. Om half 7 ‘s ochtends op zondag aan de start van de Nairobi halve marathon. Ik als fervent hardloper (met inmiddels een paar marathons en vele halve marathons op m’n naam) zit ongeveer een maand geleden aan de koffie met mijn collega Jesper. Ook een fanatiek loper en enthousiast over het

    Koloniale terminologie van het woord ‘Tribe’ of niet?

    Afrika Blog Politiek

    Vorige week is onze facebook campagne “Charlie’s Tribe” gestart. We zoeken hier naar de 45ste tribe in Kenia, een jaarclub voor onze eenzame student Derk. Wij werden door een aantal mensen geattendeerd op de zware titel, die als koloniaal en stigmatiserend werd geïnterpreteerd.
    Het woord ‘Tribe’
    Kenia is een kolonie geweest. Dat de kolonisten het woord

    samosa

    Samosa’s, de bitterballen van Kenia

    Blog Kenia

    Het is iets waar elke Charlie’s Angel die Nederland verruilt voor Kenia tegenaan loopt: na een paar maanden Nairobi mist iedere nieuwe medewerker de speciaalbiertjes, de plakjes kaas op brood en zéker ook de bitterbal. Oké, die speciaalbiertjes blijven we missen en sommige Charlie’s klanten nemen nog wel eens wat kaas voor ons mee, maar