Uganda, The Pearl Of Africa… Als je op reis gaat in dit weelderige, groene land, wil je waarschijnlijk zo snel mogelijk het binnenland intrekken om de Big Five af te tikken, de jungles te doorkruisen, verfrissende baantjes te trekken in de meren en te douchen onder de watervallen. Kampala? Liever niet! De stad lijkt in eerste oogopslag niet veel meer dan vies en chaotisch. Wanneer je tijdens een city tour achterop de boda-boda (brommer taxi) zit en je met wapperende haren over de groene heuvels zoeft, denk je misschien: oké, Kampala is vies, chaotisch, en op zich een beetje leuk. Zelf woon ik al langer dan een jaar in Kampala, en ik kan je wel vertellen: Kampala is bruisend, groen, gestoord en nooit saai als je weet waar je heen moet! Als je besluit om de stad een kans te geven en wat langer dan een dag blijft, als je meer wil zien en doen in Kampala dan het overvolle taxi park, tik dan het onderstaande lijstje af.

1. Vers gevangen tilapia eten in Ggaba

Kampala

Direct aan het Victoriameer ligt de havenwijk Ggaba, een stukje rijden van het centrum vandaan. Je loopt door de markt aan het water, waar je wordt verleid door de kleuren en geuren van verse groenten en fruit. De markt hier is super levendig en bruisend, iedereen is druk in de weer met van alles en nog wat, en op de achtergrond dobberen Ugandezen in krakkemikkige houten bootjes om hun vangst van de dag te verhandelen: verse tilapia. En dat kan jij eten! Een beetje sneu is het wel, het meer zat namelijk vol met tropische vissen tot de koloniale Engelsen dachten dat het een goed idee was om de tilapia in het meer te gooien. Heerlijke vissen om te eten, maar vrij monsterlijk omdat ze alle andere visjes in het meer opvraten. Nu is er dus geen enkele andere vis meer over. Toch is het een beleving om op de knalrode plastic stoeltjes in de reuring van de markt verse tilapia naar binnen te werken. Voor onwijs weinig geld krijg je een hele vis voor je snufferd met avocado en tomaat ernaast. Na je handen gewassen te hebben is het de bedoeling dat je de vis met zonder bestek aanvalt! Heerlijk ongegeneerd met je vingers het vlees van de graten trekken en ze daarna luid smakkend aflikken. Ik beloof je: zulke lekkere vis eet je nergens. Durf jij ook net als de Ugandezen de kop en het oog op te eten?

2. Massage en spa bij Kampala Forest Resort

Kampala

Zin in betaalbare luxe? Mijn favoriete spot is Kampala Forest Resort, helemaal bovenop de Tank Hill. De houten terrassen van het restaurant zijn gebouwd in een klein stukje jungle en vanuit de bar met een boomhut feeling kijk je uit over de stad en het meer. Naast dat je hier prima kan eten en lekkere wijntjes kan drinken, is er ook een spa. Voor een habbekrats krijg je een zalige massage naar keuze in een bamboe hut, waarna je ook nog gebruik kan maken van de sauna en lekkere gemberthee of koud water met citroen kan drinken. Helemaal zen en los gemasseerd kan je in de bar met prachtig uitzicht een cocktail drinken. Wel een puntje van aandacht: bereid je voor op eindeloos Céline Dion getetter uit de stereo’s. You either love it or you hate it!

3.  Afrikaanse dansles doen in National Theater

Kampala

Altijd al de wens gehad om je Nederlandse billen ook eens ongegeneerd alle kanten op de schudden? Dat kan. In het National Theater wordt twee keer per week Afrikaanse dansles gegeven. In een verstopte ruimte met een houten vloer volg je op blote voeten de moves van de leraar. Traditionele dansbewegingen op ritmisch getrommel van een aantal mannen die in de hoek losgaan op hun djembé’s. Onderschat de intensiteit van deze les niet: het is een heftige work-out van twee uur waarbij het zweet van je voorhoofd tot je bilnaad druipt en geen enkele spier gespaard blijft.

4. Wandelen over de heuvels van Kololo

Kampala

Kololo is de rijkste buurt van Kampala, gebouwd op één van de hoogste heuvels. Dit is waar de internationale ambassadeurs in alle pracht, praal en luxe vertoeven. Als je zin hebt in een hike, doe dan een ochtend- of namiddag klim op deze groene en bloemige heuvel die op een stapel gouden munten gebouwd lijkt te zijn. Laat je verrassen door de prachtige uitzichten op elke hoek en de indrukwekkende gouden gates met kasten van kastelen erachter verstopt. Helemaal bovenop Kololo Hill heb je het restaurant Holy Crêpe, waar je tot je grote verrassing dus crêpes kan eten. Naast dat het eten hier om te smikkelen is, kan je vanaf deze plek over echt bijna àlle heuvels van Kampala uitkijken!

5. Check het nachtleven

wat doen in Oeganda

Kampala wordt ook wel de Party Capital of East-Africa genoemd en ik kan je vertellen: dat is waar! Het is een stuk veiliger en kleiner dan grote broers Nairobi en Dar es Salaam, wat betekent dat je in de nacht vaak zonder problemen van de ene club naar de andere kan wandelen. Het uitgaansleven is een enorm onderdeel van de stadscultuur, waarbij veel Kampalezen élke avond gaan stappen. Maandag of dinsdag? Hakuna Matata, want doordeweeks kan je net zo leuk uitgaan als op zaterdag. Ga naar de jamsession in National Theater, salsa dansen bij Cayenne, beuken op elektronische muziek bij Embers, The Square of Big Kafunda, of loesoe in de sky in Monot (zie foto!) Voor gestoorde top 40 feestjes kan je terecht bij Bubbles, maar eigenlijk is het het leukst om gewoon naar één van de duizenden lokale clubs en barren te gaan, waar je als enige Europeaan tussen de zweterige lijven wordt gesandwiched. Voor je het weet beland je in een dancebattle waar iedereen twerkend hun beste moves laat zien. Niet zo’n nachtdier? Gelukkig zijn er bijna elke dag wel fantastische live bands te zien die netjes om elf uur hun instrumenten in pakken zodat jij lekker je bedje in kan duiken.

6. Zwemmen bij Yellow Haven

wat doen in kampala

Hoewel Kampala met haar gemiddelde temperatuur van 26 graden een heel aangenaam klimaat heeft, kunnen de zonnige, droge dagen toch voor een klam en benauwd gevoel zorgen. Gelukkig loopt Kampala over van de zwembaden waarin je een verkoelende duik kan nemen. Mijn favoriet is Yellow Haven Lodge, aan het Victoria meer. Deze plek is, anders dan de meeste zwembaden in Kampala, geen public pool vol met druk om zich heen spetterende bezoekers – zwemles is geen onderdeel van de schoolopleiding hier, waardoor in de publieke zwembaden vaak pogingen worden gewaagd het te leren. Het resultaat is dat je het rijk vaak voor je alleen hebt: een door weelderig groen omgeven infinity pool, enkele stappen bij het meer vandaan. Voorwaarde is dat je wel lunch of avondeten in het restaurant bestelt: wat absoluut geen straf is!

7. Puppy’s en kittens knuffelen bij USPCA

Kampala

In Kampala wandelt een groot aantal dakloze hondjes en katjes door de straten. Zielig, want veel van de diertjes sterven aan honger, gangfights, gif of worden platgereden. Gelukkig is daar de USPCA to the rescue, een dierenasiel met zeer nobele bedoelingen. Ze redden een boel arme dieren in nood, verzorgen ze in het asiel en proberen een nieuw thuis voor de zielepootjes te vinden. Als dat niet lukt, zijn er geen gruwelijke, bloederige lady-en-de-vagabond-taferelen waar de ongewenste dieren een kopje kleiner worden gemaakt. Nee, de beestjes blijven gewoon tot hun oude dag rondhobbelen op de compound. Het is dus één grote beestenboel bij de USPCA, en ze zijn altijd op zoek naar mensen die komen knuffelen en spelen met alle om-op-te-eten hondjes en poesjes!

8. Moskee van Gaddafi bezoeken

wat doen in Kampala

Dit is één van de typische toeristische bezienswaardigheden in Kampala, en zeker een bezoekje waard! Deze oogverblindende Moskee werd ooit door Gaddafi aan Uganda cadeau gedaan, en inmiddels is het opengesteld voor publiek. Je hoeft geen moslim te zijn, maar wikkel je als vrouw liever wel bij binnenkomst in kleurige doeken om je een beetje beschaafd te bedekken. Naast de indrukwekkende architectuur, heb je vanaf boven ook adembenemend uitzicht over de stad! Tip: ga tijdens de zonsondergang, zodat je Kampala tijdens golden hour in al haar glorie kan beminnen.

9. Lokaal eten midden op de markt

wat doen in oeganda

Als je in Uganda bent kan je er niet aan ontkomen het lokale eten te proeven. Dit is vaak een grote berg koolhydraten met een voortreffelijke smaak! Je hebt het onderdeel dat ‘food’ heet, waarbij je kan kiezen uit het basis eten van rijst, aardappel, matooke (hartige bananenpuree) of posho (maïsmeel puree). Vervolgens kies je hierbij een lekkere saus van sappig vlees, bonen, vis of erwten. Elke wijk in Kampala heeft een eigen markt, en elke markt heeft wel een mevrouwtje die in een open keukentje in aluminium potten en pannen haar kookkunsten uitoefent. Op de markt wordt het eten vaak fantastisch lekker bereid. Je krijgt een bord en wat bestek en kan aan lage tafeltjes midden op de markt, zo tussen de kippen je eten opsmikkelen, met een volle buik en interessante gesprekken als resultaat. Tip: vraag of ze een lokale, romige avocado bij het eten doen!

10. Laat een pak met Afrikaanse print op maat maken

wat doen in kampala

Wat is een leukere souvenir om mee naar huis te nemen dan een op maat gemaakt pak in Afrikaanse print?! In het centrum van Kampala stikt het van de winkeltjes waar je stofjes kan kopen in alle kleuren van de regenboog, in alle printjes die je maar kan bedenken. Zoek iets uit in kleur die je staat, en ga ermee naar één van de vele tailors. Bedenk wat je wil: een driedelig pak? Een jurk? Een gekke haarband of een discobroek? Het kan allemaal. Bedenk wel dat dit niet een klusje is dat in één dag geklaard is, dus trek er een paar dagen voor uit.

Krijg je nu ook kriebels om het vliegtuig te pakken en je helemaal te laten gaan in de bruisende hoofdstad van de Pearl of Africa? Om  daarna alsog die jungle in te trekken en de Big Five te spotten? Charlie’s Angels zitten achter de chat klaar met antwoord op al je vragen!

 

 

 

What you can read next:

    Kampala Oeganda

    Mijn pleidooi voor Kampala, de bruisende hoofdstad van de Pearl of Africa!

    Blog Oeganda

    Wie Oeganda bezoekt, spendeert het meest van zijn tijd in de supermooie natuur, die in Oeganda uniek is door de eindeloze variatie! Maar na het bezoeken van de verborgen meertjes, enorme bergen en het zien van de exotische beesten (boom klimmende leeuwen!), de sterke stroom van de Nijl en het ondoordringbare regenwoud ben je helemaal

    eten in Mombasa

    Waar moet je eten in Mombasa?

    Africa Inside Out Blog Kenia

    Mombasa, gaan of overslaan? Wij zeggen gaan! Allereerst omdat je er een heerlijk dagje kunt rondstruinen en een goeie snuif cultuur tot je kan nemen (zie hier de wandelroute die wij hebben opgezet), maar ook omdat je he-rrrre-luk kan eten in Mombasa. Deze stad is een samenkomst van tientallen culturen en invloeden en dat proef

    eten in Oeganda

    Eten in Oeganda: de 5 lekkerste dishes en snacks

    Oeganda Tips & Tricks

    “Look at you! You’ve grown so fat!”, vertelde een Oegandese vriend mij nadat ik terugkwam uit Nederland, waar ik de kerstdagen had doorgebracht met veel feestelijk eten. Hoewel zijn opmerking pijn deed aan mijn ietwat gegroeide kerstbuik, zei hij het met een grote lach waarbij zijn rij witte tanden mijn ogen verblindde. In Oeganda is