Lake Natron

Hier vind je schoonheid in ruigheid. Het kleurrijke meer, de hordes flamingo’s, of een nacht-hike op de actieve vulkaan Ol Doinyo Lengai. Shompole Hill vormt de achtergrond en weerspiegelt in het water. Al met al: een spectaculair gezicht!

De tocht richting Lake Natron

Lake Natron is een meer in Tanzania, tegen de grens van Kenia aan. Het meer is nergens meer dan drie meter diep en heeft zo’n hoog zouthgehalte dat het vel van je voeten zou vallen als je probeert te pootjebaden. Dit zout zorgt ook voor een surrealistisch rode kleur, voornamelijk wanneer in het droogseizoen een deel van het water verdampt en het zoutgehalte in verhouding nóg groter wordt. Micro-organismen die in dit meer leven, absorberen dit zout en groeien exponentieel. Vervolgens gaan deze micro-organismen lekker liggen zonnen aan de oppervlakte (want ja, het water staat laag). Met het rode pigment van het zout, onstaan er dus zoutkorsten aan de oppervlakte met een roze-rode tint. Dodelijk magisch, right?

Je komt bijna niemand tegen, het is stil en totaal off the beaten track. Dit komt doordat Lake Natron super moeilijk te bereiken is. Vanaf het dichtsbijzijnde punt in de bewoonde wereld leidt een slecht onderhouden dirt road naar het meer. 120 kilometer door waanzinnig mooie nationale parken, vol met kuilen en gaten, waarbij de rem meer wordt gebruikt dan het gaspedaal.

Miljoenen flamingo’s

Op deze vreemde planeet die ‘Lake Natron’ heet, is de grens tussen leven en dood een dun lijntje. Het meer wordt namelijk bewoond door zo’n 2.5 miljoen knalroze flamingo’s, die hier hun circle of life voortzetten door te broeden en nieuwe baby flamingo’s op de wereld te zetten. Ze hebben deze plek gekozen omdat het hoge zoutgehalte de perfecte bescherming vormt tegen roofdieren die hierdoor niet bij hun nesten kunnen komen. Om deze reden is Lake Natron de enige plek in Oost-Afrika waar de flamingo’s broeden. Best wel slim, toch? In december en januari komen de meeste eieren uit en kun je de elegante vogels langs de oevers zien paraderen en kleurt het meer roze.

De Mountain Of God

Op 25 kilometer van Lake Natron staat de ‘ Mountain of God’ Ol’ Doinyo Lengai, de enige actieve vulkaan van natriumcarbonaat in de wereld! Deze vulkaan is 3450 meter hoog en staat op Masai-land waar de nomadische Masai nog steeds op de traditionele manier leven, onaangetast door de moderne culturen! Deze actieve vulkaan is ook te beklimmen in één nachtje. Vergis je niet, het is een zware en steile klim! Maar wanneer je tijdens zonsopgang bovenop bent en je Lake Natron, de Serengeti, Rift Valley én de Ngorongoro Crater kan zien, weet je dat het elke puf, hijg en zweetdruppel waard is geweest.

Wel iets actiefs willen doen, maar is Lengai niks voor jou? Dan zou je ook een wandeling rond het meer of de watervallen kunnen maken.

Op de grens tussen leven en dood

Op deze vreemde planeet die ‘Lake Natron’ heet, is de grens tussen leven en dood een dun lijntje. Het meer wordt namelijk bewoond door zo’n 2.5 miljoen knalroze flamingo’s, die hier hun circle of life voortzetten door te broeden en nieuwe baby flamingo’s op de wereld te zetten. Ze hebben deze plek gekozen omdat het hoge zoutgehalte de perfecte bescherming vormt tegen roofdieren die hierdoor niet bij hun nesten kunnen komen. Om deze reden is Lake Natron de enige plek in Oost-Afrika waar de flamingo’s broeden. Best wel slim, toch? In december en januari komen de meeste eieren uit en kun je de elegante vogels langs de oevers zien paraderen.

Zoals Lake Natron leven geeft, zo neemt het ook. Het spiegelgladde oppervlak waarin de blauwe lucht te zien is, lokt veel naïeve vogels de dood in. Want waar Lake Natron er aan het oppervlak sprookjesachtig uitziet, heeft het water een zuurgraad die hoger is dan darmsappen en bleekwater bij elkaar. Wanneer die arme zielen dus vrolijk het water induiken brandt de huid van hun vlees en komen ze vrij tragisch aan hun einde. Ten slotte worden de vogels gemummificeerd door de aanwezigheid van Natron in het water – een spulletje dat de oude Egyptenaren overigens ook voor hun mummy’s gebruikten – en spoelen vervolgens als versteend aan. Check hier de griezelige plaatjes van fotograaf Nick Brandt, die deze mummy-vogels als model gebruikte!

Off the beaten track…

Natuurlijk is niet alleen het meer zelf bijzonder: het landschap eromheen beneemt je de adem en geeft je het gevoel aan het einde van de wereld te zijn. Vanuit het maanlandschap, aan de oevers van Lake Natron, reist een – beklimbare! – vulkaan die Ol Doinyo Lengai heet, ofwel: The Mountain of God. Door de vulkanische activiteiten is het gebied eromheen heel vruchtbaar. Daar zijn dus veel groen, zebra’s, giraffen en tropische watervallen te vinden waar je gerust onder kan douchen zonder dat je gezicht eraf smelt.

Je komt bijna niemand tegen, het is stil en totaal off the beaten track. Dit komt doordat Lake Natron super moeilijk te bereiken is. Vanaf het dichtsbijzijnde punt in de bewoonde wereld leidt een slecht onderhouden dirt road naar het meer. 120 kilometer vol met kuilen en gaten, waarbij de rem meer wordt gebruikt dan het gaspedaal. Het is dus niet makkelijk om er te komen, en daarom slaan veel reisbureaus deze ruwe diamant over.

Lake-Narton-1280x720
Lake-Natron1

Heb jij vragen voor onze Afrika experts?

Bekijk meer unieke ervaringen

Jouw avontuurlijke Tanzania reis: Alles wat je moet weten over een hike naar de top van Mount Meru

Vergeet de Kilimanjaro, beklim Mount Meru! Deze relatieve hidden gem is de op één na hoogste berg van Tanzania en voor alle hike liefhebbers de ultieme toevoeging aan een Tanzania reis. Niet alleen vanwege de waanzinnige uitzichten, maar ook door de mogelijkheid om verschillend wildlife te spotten. Drie van onze collega’s gingen de klim aan, je leest hier meer over een hike op de Mount Meru!

Enduimet Conservancy

In het noordelijkste puntje van Tanzania, midden in het adembenemende Masai-land, wacht een juweeltje van ongerepte natuur op ontdekking. Hier, waar toeristen nog een zeldzaamheid zijn en wilde dieren de scepter zwaaien, laten drie indrukwekkende bergen hun schaduw vallen. Maar waarom in een auto rijden, als je ook achterop de motor de magie van deze conservancy kan ervaren?

Heilige Masai-berg Longido

Met zijn 2637 meter hoogte is deze berg de underdog, het zielepootje der Tanzaniaanse bergen. Qua hoogtemeters is het inderdaad niet de meest indrukwekkende berg vergeleken met Mount Meru of de Kilimanjaro, maar wat ‘off the beaten track’ bergbeklimmen betreft laat Longido een poepie ruiken. Wil je twee dagen lang hiken op een berg die je voor je alleen lijkt te hebben? Dat zit je hier goed!  

Mto Wa Mbu

Mto Wa Mbu is letterlijk vertaald ‘River of Mosquitoes’, maar gelukkig zijn er niet zoveel muggen meer, en kun je nu genieten van safari’s. Vanuit de standaard jeep, maar op de mountain bike, tuktuk, of met een lokale kano.

Mkomazi

In het noordoosten van Tanzania, grenzend aan Kenia, ligt Mkomazi National Park. Dit park is zo remote dat het voorheen ontoegankelijk was. Nu is het goed bereikbaar en perfect om te genieten van spectaculaire wildernis. Ook heb je hier de grootste kans om een neushoorn te spotten in Tanzania! 

Hiking In De Usambara Mountains

Groene jungle bossen, druipend van de ochtenddauw en prachtige uitzichten. Vergeet de Europese Alpen, de Himalaya’s en Patagonië: Usambara is waar je wilt hiken. Waan je door groene junglebossen, wandel door dorpjes die af en toe opduiken, aanschouw de mysterieuze ochtenddauw en geniet van de geweldige uitzichten tijdens een meerdaagse hike.

Jouw avontuurlijke Tanzania reis: Alles wat je moet weten over een hike naar de top van Mount Meru

Vergeet de Kilimanjaro, beklim Mount Meru! Deze relatieve hidden gem is de op één na hoogste berg van Tanzania en voor alle hike liefhebbers de ultieme toevoeging aan een Tanzania reis. Niet alleen vanwege de waanzinnige uitzichten, maar ook door de mogelijkheid om verschillend wildlife te spotten. Drie van onze collega’s gingen de klim aan, je leest hier meer over een hike op de Mount Meru!

Enduimet Conservancy

In het noordelijkste puntje van Tanzania, midden in het adembenemende Masai-land, wacht een juweeltje van ongerepte natuur op ontdekking. Hier, waar toeristen nog een zeldzaamheid zijn en wilde dieren de scepter zwaaien, laten drie indrukwekkende bergen hun schaduw vallen. Maar waarom in een auto rijden, als je ook achterop de motor de magie van deze conservancy kan ervaren?

Heilige Masai-berg Longido

Met zijn 2637 meter hoogte is deze berg de underdog, het zielepootje der Tanzaniaanse bergen. Qua hoogtemeters is het inderdaad niet de meest indrukwekkende berg vergeleken met Mount Meru of de Kilimanjaro, maar wat ‘off the beaten track’ bergbeklimmen betreft laat Longido een poepie ruiken. Wil je twee dagen lang hiken op een berg die je voor je alleen lijkt te hebben? Dat zit je hier goed!  

Daarom met Charlie's Travels naar Afrika

We zijn “on the ground” in Afrika

Wij werken, wonen, ademen en leven in Afrika. Hierdoor hebben we veel kennis en zijn we altijd dichtbij!

Wij ontwikkelen eigen routes & experiences

Samen met onze lokale partners ontwikkelen wij eigen unieke routes. Ontdek de hidden gems van het continent!

Onze reizen zijn persoonlijk en op maat

Iedere reis maken we op maat op basis van jouw wensen en onze Afrika-kennis. Wij staan dag en nacht voor jou klaar tijdens jouw reis.

We nemen onze verantwoordelijkheid

Wij grijpen de kans om te zorgen dat onze reizen een duurzame en positieve impact hebben op het klimaat, de lokale communities en het wildlife.