Zanzibar staat bekend als een eindeloos paradijs van hagelwitte stranden en een azuurblauwe oceaan. Maar dit eiland heeft nog zoveel meer te bieden! Mocht je een bezoek brengen aan dit prachtige eiland, sla dan vooral Stone Town niet over. Dit magische stadje is een mix van Afrika en het Midden-Oosten, en was ooit het epicentrum van kruidenhandel en slavernij. Sinds 2000 staat Stone Town op de UNESCO erfgoedlijst. Echt een must visit dus! Tijd om te verdwalen, je te verwonderen en te genieten van de bijzondere mix van cultuur en geschiedenis.

Zanzibar vakantie tips Stone Town

Foto: Stonetown

Stone Town (of Mij Mkongwe genoemd door de locals) is het oude centrum van Zanzibar. De stad wordt gekenmerkt door een mix van warrige en nauwe straatjes. Door deze smalle straatjes zul je amper auto’s tegen komen. De meeste mensen verplaatsen zich per brommer, fiets of gewoon lekker rustig met de benenwagen. Extra bijzonder zijn de uit kalksteen gebouwde huisjes – waar ook de naam Stone Town vandaan komt. Het kalksteen wordt gewonnen uit de koraalriffen rondom het eiland en dit geeft de huisjes de typerende rood en witte kleur.

Wat te doen?

Let’s be honest. Eigenlijk is het tijdens een bezoek aan Stone Town het aller-, allerleukste om gewoon rond te slenteren en te verdwalen in de prachtige en sfeervolle kleine straatjes. Op deze manier zie je het meest van de stad en kom je op verrassende plekjes terecht. En ben je écht verdwaald? Spreek een local aan; die wijzen je met liefde de weg. Mocht je meer willen leren over de boeiende historie, dan is het tof om een walking tour te doen met een lokale gids. Deze tour brengt je langs verschillende monumenten en de historische plekken van de stad.

Bewonder de prachtige architectuur van de Stone Town

Wandelend door de straten verwonder je je over de kalkstenen gebouwen en de grote houten deuren. Deze Gujarati-deuren, gemaakt door Indiase ambachtsmannen, herken je aan het gedetailleerde houtsnijwerk. Het zijn stuk voor stuk echte pareltjes om eens te bekijken en er rustig op los te fotograferen! Je kijkt je ogen uit!

Bezoek het geboortehuis van Queen legend Freddy Mercury

Deze rocklegende is geboren in Stone Town, en zijn geboortehuis staat er nog. Vrij toeristische spot natuurlijk, maar als je er toch bent… Don’t stop me now!

Winkelen op Zanzibar?

Zin om te shoppen of op zoek naar een bijzonder souvenir voor thuis? Ga naar de Daranjani market voor lokale producten of de Moto + Dada winkel, waar je prachtige geweven en gehaakte goederen kunt krijgen.

Eilandhoppen naar Chumbe of Prison Island

Een day trip naar Chumbe of Prison Island. Prison Island, of Changuu island, staat bekend om de grote aantallen Aldabra reuzenschildpadden. Dit eiland ligt op zo’n 30 minuten varen van Stone Town, en dankt zijn naam aan het feit dat deze plek ooit werd gebruikt als gevangenis voor ongehoorzame slaven en mensen met gele koorts. Een andere optie is een boottochtje naar Chumbe Island. Dit klein privé-eiland houdt zich veel bezig met innovatieve en duurzame ecosystemen en kent prachtige koraalriffen.

De zon zien zakken in de zee…

Pak een sundowner aan de klif en bekijk ondertussen hoe de lokale Zanzibar-boys hun te gekke acrobatische kunsten vertonen aan en in het water! Tip is om zelf een lekker koud drankje en snacks mee te brengen en te genieten van de zonsondergang.

Spice it up!

Stone Town is van oudsher een eiland rijk aan kruiden, dus een bezoek aan de spice market is iets wat je eigenlijk niet mag overslaan. Zin om nog een stapje verder te gaan? Neem dan deel aan een kruidenworkshop, hier leer je over traditionele recepten, de lokale kruiden die Zanzibar groeit en het gebruik van de kruiden in de keuken.

Darajani market: kruidenmarkt in Zanzibar

Foto: Darajani market

Waar te eten?

Alle invloeden van verschillende culturen zie je goed terug in de keuken van Stone Town; het is één en al kleuren, geuren en geluiden. Het stadje kent een oneindige lijst aan te gekke en lekkere plekken. Een wereldkeuken op een prachtig eiland. Loop het water je al in de mond? Check dan in ieder geval de volgende plekken:

  • Zanzibar Coffee House; voor de lekkerste koffie en taartjes.
  • The Silk Route; amazing Indian food. Altijd goed.
  • Lukmaan Restaurant; een te gekke plek voor local Tanzania/Zanzibar eten. Het is goedkoop en smaakt heerlijk.
  • Forodhani Gardens; een bijzondere food market waar je alles maar dan ook alles kunt proberen. Verse vis, drankjes, pizza’s, vlees en allerlei kleine snacks. Hier bruist het ’s avonds en zul je een mix aan locals en toeristen vinden. Time to snack away.
  • Emerson Spice of Emerson Hurumzi; beide geweldige restaurantjes met een heerlijke Midden-Oosterse kaart! De Emerson Hurumzi heeft zelfs de regel dat je op geheel Perzische wijze je schoenen uit moet bij binnenkomst. Tip: reserveer vooraf want: druk druk druk!
  • Monsoon Restaurant; met een goede westerse kaart en heerlijke cocktails de perfecte plek om de dag af te sluiten (of te beginnen…?).

Waar slaap je?

Een mooie dag vol indrukken met een goed gevulde buik sluit je in stijl af in een van deze toffe hotela. Om de volgende dag zonnig Stone Town weer verder te doorgronden.

  • Kholle House, een stijlvol boutique hotel met een klein zwembad om in af te koelen. Aanrader!
  • Warere Town House, met fijne en lichte kamers en balkonnetjes compleet in Swahili stijl
  • Emerson Spice, naast dit lekkere restaurant ook een luxe en romantisch ingericht hotel
  • The Swahili House, een comfortabel hotel gevestigd in een oorspronkelijk Indiaas koopmanshuis. Middenin het oude centrum gelegen, dus vele leuke tentjes op loopafstand.
  • Tembo House, een mooi en sfeervol hotel gevestigd in een historisch pand. Grote plus is het fijne buitenzwembad.

Zanzibar

Foto: de straatjes van Stone Town

Algemene, maar zeker belangrijke, tips

Stone Town heeft een eigen haven, heel fijn! Je kunt dus per ferry vanuit Dar Es Salaam richting Stone Town gaan. Dit is een prima en budget alternatief, maar de reis duurt wel wat langer. Makkelijker, sneller en veiliger zijn de directe vluchten vanaf zowel Nairobi, Dar es Salaam als Arusha. Heb je geluk, dan vlieg je met zo’n klein propeller-vliegtuigje… dat is natuurlijk een avontuur op zich!

  • Breng genoeg cash mee in local Tanzanian Shilling of USD. Stone Town kent niet bijzonder veel pinautomaten en wordt zo nu en dan getroffen door een power cut. Zou lullig zijn als je dan net bij de pinautomaat staat.
  • Over geld gesproken, wees niet bang om te onderhandelen en af te dingen van de prijs die gevraagd wordt. Algemene regel: accepteer nooit het eerste bod. Afdingen is een gebruikelijk onderdeel van de cultuur, zeker op de markt!
  • Neem s’ avonds altijd een taxi, voorkom dat je op een laat moment nog over straat loopt.
  • Voor de dames, zorg dat je schouders en benen goed bedekt zijn. Naast dat het een prachtig en heet(!) tropisch eiland is, is het een Islamitisch eiland. Ga je Stone Town in, trek dan uit respect voor de cultuur even een jurkje aan over die bikini. Zij blij, jij blij! 🙂

Een reis naar Afrika aan het plannen? Voor een mix aan geschiedenis, cultuur en goed eten ga je naar Stone Town! Dit sfeervolle stadje is niet alleen interessant, historisch maar ook nog eens heerlijk relaxt. Dit wil je zelf zien, proeven en ruiken! Start hier je chat om het allemaal te regelen! Of lees nog even lekker verder wat Charlie’s Travels allemaal nog meer te bieden heeft.

Share!