Interview Elsevier Juist: ‘Een Authentieke Afrika-Ervaring’

Een tijdje geleden verscheen er een interview met onze Charlie in de Elsevier Juist! Voor de rubriek ‘Wereldburger’ werd hij uitgebreid geïnterviewd over Kenia, Charlie’s Travels en zakendoen in Afrika. Een deel van dit artikel, geschreven door reisjournalist, oppermillenial en freelance avonturier Cathelijn Paling, is hieronder terug te lezen.

Charles Witlox verruilde na zijn master Corporate Law, het drukke Amsterdam voor het ruige Afrika. Zo begon hij in 2014 met een stage in het afgelegen Kisumu. Een uithoek in Kenia, die later de inspiratiebron bleek voor zijn eigen start-up Charlie’s Travels in Nairobi.

Over Charles Witlox

De voormalig rechtenstudent groeide op in het Brabantse Oisterwijk. Na zijn Rechtenstudie in Utrecht, volgde hij zijn Master Corporate Law aan de UvA, maar hield zich naast het studeren bezig met het oprichten van kleine bedrijfjes. Eenmaal afgestudeerd, vertrok hij voor een stage naar Kenia, met als uiteindelijke doel het oprichten van een eigen bedrijf. En wat drie jaar geleden als eenmanszaak begon, is nu een succesvolle reisonderneming met 20+ man in dienst.

Charles

Het verhaal van Charles Witlox: De founder van Charlie's Travels

Dat het doorspitten van wetbundels niet zijn ding was, wist Witlox al tijdens zijn studie. Hij wilde naar Afrika. En waar, dat maakte niet uit. Hij was op zoek naar avontuur, wilde zich professioneel onderscheiden en verstuurde allerlei sollicitatiebrieven in de hoop op een stage. ‘Veel mede studenten liepen stage bij Heineken in Congo en die hadden goede verhalen.’

Uiteindelijk kon hij in Kenia aan de slag in de financiële sector. Maar na verloop van tijd bleek ook dit niet iets waar hij warm van draaide. ‘Ik ben ernaast safari’s gaan organiseren en zag al snel dat het anders kan.’ Hij had een hele stapel met businessplannen liggen. ‘Van een handel in bedden maken tot aan financiële spaarplannen. ‘Ik heb dagen in Excel zitten prutsen, maar ik ben nou eenmaal geen bèta man’, biecht Witlox op. ‘Eigenlijk is het idee ontstaan in Kisumu – een pure Afrikaanse stad – om juist de niet toeristische dingen te laten zien. Afrika is zoveel meer.’ De jonge ondernemer ziet Afrika als een opkomend continent met ongekende mogelijkheden en ‘booming economies.’

‘Eigenlijk is het idee ontstaan in Kisumu – een pure Afrikaanse stad – om juist de niet toeristische dingen te laten zien. Afrika is zoveel meer.’

Hij zei zijn baan op en runde anderhalf jaar een reisbureau in zijn eentje. Levend uit zijn rugzak verkende hij Oost-Afrika. Niet veel later verhuisde hij naar het hectische Nairobi, waar hij woont in de zogenoemde Jungle Villa, samen met zo’n 20 avontuurlijke young professionals van over de hele wereld. Zijn doel? Het échte Afrika laten zien. ‘Dat klinkt cliché, maar dat is wel wat mensen zoeken. In Afrika is dat nog helemaal niet aan de orde. Afrikanen kunnen zich niet verplaatsen in Westerlingen; ze gaan ervan uit dat wij enkel in lodges willen zitten en toeristische dingen willen doen. Ze snappen niet dat wij een authentieke ervaring willen, en denken dat wij het leuk vinden om mee te dansen rond het kampvuur.’

Over Charlie's Travels

Charlie’s Travels organiseerd op maat gemaakte reizen, ‘off the beaten track’ in gebieden waar de toeristische tentakels nog niet reiken. Deze nieuwe routes bedenkt hij zelf: ‘je zoekt het stamhoofd, gaat in de poephut rond de tafel zitten en je maakt afspraken’, vertelt hij nuchter. ‘De stamleden moeten de route organiseren en leiden vervolgens jonge stamleden tot gidsen op. Die praten namelijk Engels.’ Witlox wil toerisme ontwikkelen in landen waar nog geen of amper toerisme is. ‘Ik wil op ontdekkingsreis gaan, iets neerzetten. Pionieren. Dat is natuurlijk wel echt een jongensdroom.’

artikel-charlie-s-travels

© 2017 Elsevier Juist

Inhoud

Heeft u vragen voor onze Afrika experts?

Deze blogs zul je ook leuk vinden:

Visa & Entry Requirements

De wilde dieren in Tanzania en Zanzibar: Een schatkamer aan wildlife!

Van Drakensbergen tot Meru: Onze 10 favoriete bergen van Afrika